ヨガを行うとメンタルに効果がある理由を解説【瞑想と比較】

ヨガを行うとメンタルに効果がある理由を解説【瞑想と比較】

ヨガや瞑想は、行うとメンタルに効果があります。理由は「一度頭を無にすることでクリアになり、ストレスから開放されるから」と言われていましたが、最近の研究では少しメカニズムが違うことがわかっています。

以前、以下のようなツイートをしました。

https://twitter.com/link_medical/status/1216623406092673024

ヨガや瞑想は「頭をクリアにできるからメンタルに良い」と言われていましたが、それは違うかも?という説が出てきてます。

それは「健全にナルシズムが育つから!」というもの🎉

つまり「自分は他人より優れた人間になれた!」と思うことが、メンタル改善につながった!というもの😊

割と納得…

ということで、上記を深堀りしていきますね。

1.ヨガを行うとメンタルに効果がある理由を解説

1.ヨガを行うとメンタルに効果がある理由を解説

冒頭で説明した通り「健全なナルシズムが育つから」が、ヨガでメンタルへの効果が期待できる理由になります。

いわゆる「正常なナルシスト」になることが理由なのでは?という説ですね。

正常なナルシスト、悪いナルシストの違い

  • 自己に対し高い価値を置いて、他人から認められて当然だと感じること、それに対し並外れた努力を惜しまない人が「正常なナルシスト」
  • 何もしないのに「何故周囲の人間は自分の良い部分に気が付かないのか」と思うのが「隠れナルシスト」
  • 正常なナルシストは、社会で成功する確立が高い

ヨガと瞑想のメンタル効果を科学的に分析した結果【比較】

実際の実験があります。これは「ヨガのメンタルへの効果はどうなの?」という疑問から出た内容でして、マンハイム大学等が行った研究になります。(※関連

2つの実験が行われてますので、それぞれ紹介していきます。


参加者は全員「ヨガ実践者」93人で、次のような実験を行いました。

  • 全員の自己高揚バイアスのレベルを計測、チェックする
  • 15週間ほど、ハタヨガのクラスに参加してもらう
  • 1日1回90分のセットを繰り返してもらうよう指示
  • その後、1日ごとに自己高揚バイアスのレベルを計測

という感じです。

自己高揚バイアスというのは「自分がどれだけポジティブになれたのか」とか「自分自身を良いように解釈する」などのことで、説明が難しいですが、要は「楽観的な人」に多い状態のことを指してます。どれだけ自分がこの常態かってことですね。

結果は次の通り。

  • ヨガをやると自己高揚バイアスが高くなる
  • 自尊心、共同的ナルシズムが上昇した

つまり、ヨガを行えば自我を消すことな自意識を高めることがわかったわけです。意外な結果ですね。

また共同的ナルシズムというのは、他人より共感力がある!親切な人間!と思うことで、自分自身は凄く良い人間であることをヨガが高めた事がこれで分かります。


実験②では、瞑想を頻繁に行う162人の参加者に対し、以下の実験を行いました。

  • 参加者の自己高揚バイアスのレベルを調査、チェックする
  • 慈悲の瞑想を行う(自分や他人の幸せを願う瞑想)
  • その後、再び自己高揚バイアスのレベルを計測
  • 4週間継続した

という感じで、こちらもヨガ同様に自己高揚バイアスを調査して、どれだけ良くなるかを調べています。

早速ですが結果は次の通り。

  • 瞑想をしたら自己高揚バイアスが上昇した
  • 主観的な幸福度が上昇、自己コントロール感が良くなったことが理由か
  • これらの瞑想のメリットは、自己高揚感が高まったことと連動していることが判明

こちらもヨガ同様、瞑想は自己高揚バイアスが上昇した結果になり、これらは「無我の境地に至ったから」ではなくて「自己高揚感が高まったから」という理由が正しく、やはりナルシズムが育ったために瞑想のメリットが得られたことが分かりました。

ということで2つの実験の結論として「ヨガ、瞑想は健全なナルシズムを育てる!」という説が正しいと言えるようになりました。

ヨガや瞑想は遺伝子レベルで体に良い

先程メンタル効果は認められましたが、健康にも良いわけです。しかもそれは遺伝子レベルで良いとのこと。正直、ヨガや瞑想は日常的に行うメリットがありすぎますね…。

心身療法とも言われますが、実際の実験では「心身療法は体の炎症に良い」という結論になっていまして、驚きの内容です。(※関連

実験内容および結果は次の通り。

  • コベントリー大学の実験
  • 過去の心身療法の実験から18件を厳選した統計的レビュー
  • サンプル数は846人
  • 瞑想、ヨガで遺伝子はどう変化するかを調査
  • 結果:ヨガや瞑想で炎症物質の量が減少することが判明
  • 分子レベルでメリットが出る、遺伝子の働きを変えている
  • それは、ストレスや不安が遺伝子を変えて体に悪影響を及ぼすことから言えること

瞑想、ヨガは万病の元といえる炎症を減らしてくれるので、病気の発症リスクを減らしてくれると。素晴らしいですね。

これの理由として、当然ながらストレスが低減しているからでして、しかも以下のようなメカニズムも判明しています。

  1. ストレスで交感神経が興奮する
  2. それにより、NF-kB分子が増加
  3. NF-kBが他の遺伝子に影響を与える→炎症物質が増える
  4. ところが、ヨガや瞑想でストレスが低下するため、上記までの流れを断ち切ることができる

という感じ。ヨガや瞑想はただのリラクゼーションではなく、遺伝子レベルで人体を改善してくれると。正直、最強の健康法ですね。

ちなみに、瞑想する時間に関しては基準はないんですが、実験では1日10分~20分程度という感じでしたので、誰でも実践できますね。是非今から試してみてくださいな。

2.ヨガのメンタル改善効果はいつからくるのか【うつ病に効くのかなど】

2.ヨガのメンタル改善効果はいつからくるのか【うつ病に効くのかなど】

ヨガにメリットは沢山あることはわかったけど、じゃあメンタル改善効果はいつから訪れるのかということで、過去に実験されたデータがありましたので、それを元に解説していきます。

実際のデータでは、メンタル改善に6ヶ月かかる可能性

過去に、軽度のうつ病に悩む122人の参加者に対して行った実験データがあります。これはUCLAなどが行った研究ですね。(※関連

内容と結果は次の通り。

  • 軽度のうつ病に悩む参加者122人を2つのグループに分ける
  • グループ1:ハタヨガを行う
  • グループ2:健康知識のレッスンを受講する
  • ヨガは週2回程度で、10週間後にメンタルを調査
  • 結果:どちらも10周目の時点で効果は無し
  • 結果2:さらに6ヶ月後にフォローアップしたら、ヨガグループはうつ病症状が50%改善していた
  • 健康レッスンを受けたグループは31%改善していた

という感じ。10周目では結果がなかったが、半年でメンタルに効いてきたことがわかったと。フォローアップの段階でうつ病症状が和らいでいるので、ヨガの効果は遅れて来るかも?とのことです。なんとも微妙な結果…。

ここから言えることは、メンタル改善目的でヨガをするより、普通にエクササイズの方が良さそう…ってことでしょうか。多少の不安やストレス発散には最強の方法だったので、うつ病にも効くのかと期待していましたが、そうではなかったですね。

うつ病の方は、素直に薬を飲みましょう。ヨガは気が向いたときで良いと思います。

3.ヨガと瞑想はどちらが有利なのか

3.ヨガと瞑想はどちらが有利なのか

ここまでヨガや瞑想のことを解説してますが、では「ヨガ」vs「瞑想」では、どちらがメンタルで有利になるのか?という話をしていきます。

結論を言うと「ヨガのほうが瞑想より若干有利」という感じでした。まあどちらだけをやった方が良いということでも無いんで、もちろんヨガや瞑想は両方やり続けても良いので、この辺りはまあ優先度的な話でしょうかね。

ヨガは長期的に見ると改善度が高いことが判明【実際のデータ】

こちらはウォータールー大学の実験でして、「瞑想とヨガが脳に与える効果を比べた」という内容になります。(※関連

実験内容は次の通り。

  • 31人の参加者、全員女性で年齢は18~48歳
  • 3グループに分ける
  • グループ1:ハタヨガを1日25分行う
  • グループ2:マインドフルネス瞑想を1日25分行う
  • グループ3:ヨガ雑誌を25分読む
  • その後、全員の脳の実行機能を調査、これはセルフコントロールを効かせるための機能
  • 実験期間は3日

ざっくり説明するとこんな感じです。ヨガグループはインストラクターの指示に従ったり、瞑想グループも指示されながら行っていますので、結構本格的に行っています。

結果は、次のとおりになりました。

  • ヨガグループ、瞑想グループも気分の改善、実行機能の改善を確認した
  • 3日では、両グループとも同じ改善度だった
  • ヨガのほうが長期的に改善具合が効いてくる、瞑想は短期的な効果かも?

という感じで、ヨガと瞑想ならヨガのほうが良さそう…という結果になりました。

これは先程紹介した実験結果で「ヨガのメンタル改善効果は半年ほど」と出たように、ヨガは長期的に効いてくる感じなんでしょうね。そういうことであれば、ヨガは積極的に行ったほうが良い次第です。

4.まとめ

4.まとめ

以上、ヨガのメンタル改善効果に関する理由と、瞑想との比較など詳しく解説してきました。

結構科学的に実験されている分野なので、データは山のようにありますが、ほとんどが「ヨガはメンタルに良い!」「瞑想もメンタルに良い!」「ヨガは長期的に行うと良い!」みたいな結果になっていまして、ほぼ事実なのかなと。

筆者もハタヨガは週4くらいで実践中ですが、たしかに以前よりストレスがたまらなくなった気がしています。今までもグリーンエクササイズとか行っていますので、ストレス対策は万全でしたが、更にブーストされた感じ。

色々やってみることには価値があると思うので、是非ヨガを実践してみてくださいな。瞑想から始めても良さそうです。

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